VOR 2017-18. Mapfre presenta a su equipo con la última incorporación de Louis Sinclair, ex Oracle.


© María Muiña / MAPFRE

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7 de Septiembre de 2017

El MAPFRE presenta sus armas para conquistar la Volvo Ocean Race

El quinto proyecto armado por Pedro Campos para la Volvo Ocean Race se presenta en Sanxenxo con una tripulación patroneada por Xabi Fernández que parte como una de las grandes favoritas para ganar su primer título

El quinto proyecto armado por Pedro Campos para la Volvo Ocean Race se presenta en Sanxenxo con una tripulación patroneada por Xabi Fernández que parte como una de las grandes favoritas para ganar su primer título. Para MAPFRE es la tercera edición consecutiva en la regata, las dos últimas como patrocinador principal del proyecto

El Real Club Náutico de Sanxenxo ha acogido hoy la presentación del MAPFRE, único equipo español que va a participar en la Volvo Ocean Race de 2017-18, que arranca el próximo 22 de octubre desde Alicante. El acto contó con la presencia del Rey emérito Juan Carlos I y de la Infanta Elena, así como del secretario de Estado para el deporte, José Ramón Lete.

Xabi Fernández es el patrón de un proyecto que lleva competiendo en la competición por equipos más dura del mundo desde la edición de 2005-06, cuando el Movistar fue el representante español en la salida de Vigo en la primera ocasión en la que la regata partió desde una localidad no británica.

Junto al experimentado patrón vasco, la tripulación está formada por Pablo Arrarte y Rob Greenhalgh como jefes de guardia, Ñeti Cuervas Mons, Willy Altadill, Joan Vila, Blair Tuke, Neal McDonald, Támara Echegoyen y Sophie Ciszek.

El equipo confirmó ayer otro fichaje de última hora, el del regatista de Antigua Louis Sinclair, que viene de participar en la última edición de la Copa América con el Oracle.

Pedro Campos marcó los objetivos del equipo durante la presentación. “El gran objetivo de este equipo es terminar la vuelta al mundo trayendo de vuelta a nuestros tripulantes sanos y salvos y, si es posible, acabar por delante de nuestros rivales. Somos un equipo humilde. Como siempre suelo hablar con Xabi, siempre existe una pequeña posibilidad de que no ganemos la vuelta al mundo, pero de lo que sí que estamos seguros es que dejaremos muy alto el nombre de España y el nombre de Mapfre”.

Antonio Huertas, presidente de MAPFRE, lanzó incluso un compromiso a todos los asistentes, y se comprometió a invitar a un almuerzo a todos ellos en el caso de que el equipo español se alzara con la victoria en la Volvo Ocean Race.

Xabi Fernández estaba muy satisfecho con el retorno de la ruta al Oceáno Sur. “Esta vez la regata vuelve al sur, con la etapa de Ciudad del Cabo a Australia, y eso es un gran aliciente para nosotros, como regatistas nos gusta mucho. El sur siempre es peligroso, hay que tener un equilibrio entre apretar y reservar, pero en esta ocasión habrá que apretar porque estas etapas y la transatlántica puntúan doble”.

Támara Echegoyen, por su parte, está encantada ante la perspectiva de debutar en la regata. “Es un orgullo pertenecer a este equipo, tienen todos una gran calidad y cada día aprendo una cosa de ellos. Se ha abierto una puerta para la mujer en la Volvo y es una oportunidad increible y a la vez una gran responsabilidad porque tienes que estar a la altura en muy poco tiempo”.

Mark Turner, CEO de la Volvo Ocean Race, que también estuvo presente en el acto, valoró el impacto del MAPFRE en la regata. “Estamos muy satisfechos de ver que MAPFRE regresa como patrocinador por tercera edición, las dos últimas como patrocinador principal. Para mí son uno de los grandes favoritos para ganar esta Volvo Ocean Race porque han mantenido la estructura de la pasada edición y ya demostraron en la Etapa Cero que son un equipo muy potente. También me encanta ver que han conformado una tripulación con presencia de mujeres. Por último, también me gusta mucho ver a Xabi como patrón, ya que considero que es uno de los mejores regatistas del mundo y un auténtico caballero”.

VOR 2017/18. Dos portugueses se suman al equipo Turn the Tide on Plastic.


copyright Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

Fuente info VOR

31 August 2017
Turn the Tide on Plastic add four more young sailors to Volvo Ocean Race squad

Two Britons and two Portuguese among latest young international crew for Turn the Tide on Plastic (full story below)

Turn the Tide on Plastic have added another four young sailors to their crusading campaign in the Volvo Ocean Race – with Welsh America’s Cup sailor Bleddyn Mon, fellow Briton Henry Bomby and Portuguese pair Bernardo Freitas and Frederico Pinheiro de Melo all joining Dee Caffari’s team for the 2017-18 edition.

The multinational quartet, all 30 or under, earned their places after an intense trial period in Lisbon, Portugal and will be part of the Turn the Turn squad that takes on the round-the-world race, starting 22 October 2017 from Alicante.

“There is so much young talent out there,” said Caffari, who is delivering on her pledge to bring a mixed male-female crew with a strong youth component to the start line.

“Bleddyn Mon is a talented dinghy sailor and was one of the fittest in Sir Ben Ainslie’s America’s Cup Land Rover BAR team. As an engineer, he is very analytical, good at checking the data and also a very talented trimmer. I am delighted to have him join our team and look forward to seeing him grow as an offshore sailor.

“Henry Bomby has many offshore miles under his belt as a short-handed Figaro sailor, and like most good sailors he can turn his hand to numerous activities on board. He is comfortable with fast speeds and in good physical shape. I’m keen to prove that young talented sailors can be just as competitive as the more experienced veterans of the race.”

The team, which will amplify United Nations Environment’s ‘Clean Seas: Turn the Tide on Plastic’ campaign, counts the Portugal-based Mirpuri Foundation as its principal partner and the presence of Bernardo Freitas and Frederico Pinheiro de Melo will strengthen the team’s Portuguese flavour.

“We trialled eight Portuguese sailors to finally select Bernardo and Frederico,” added Caffari. “There is limited offshore experience in Portugal but some really good sailors. Both sailors I have chosen are physically strong with good skill sets.”

Alongside the sustainability focus, inclusivity in age and gender will be a strong theme of the campaign.

Last week, the team announced Italian Olympic sailor Francesca Clapcich (29) and Lucas Chapman (25) to the squad, joining skipper Caffari and boat captain Liz Wardley.

The Volvo Ocean Race will visit 12 Host Cities during the 2017-18 edition – departing Alicante and stopping in Lisbon, Cape Town, Melbourne, Hong Kong, Guangzhou, Auckland, Itajaí, Newport USA, Cardiff and Gothenburg before a big finish in The Hague in summer 2018.

VOR 2017-18 Etapa Cero. Vestas 11th Hour Racing gana la cuarta etapa y Mapfre la general.


© Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

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16 de agosto de 2017

El MAPFRE marca el camino a seguir con su victoria en la Etapa Cero a dos meses de la salida

El MAPFRE ha certificado su victoria en la general de la Etapa Cero en las primeras horas de este miércoles (16 de agosto) y ha marcado el camino a seguir cuando quedan dos meses para la salida oficial de la Volvo Ocean Race 2017-18.

La Etapa Cero ha confirmado que los equipos con más experiencia en la regata y que llevan más tiempo de preparación están a un nivel muy similar. Los otros saben que tienen más trabajo por delante, pero su progreso después de haber comenzado tarde ha sido alentador.

Esta primera toma de contacto con la competición ha constado de cuatro pruebas: una vuelta alrededor de la Isla de Wight (con récord incluido), la Rolex Fastnet Race, un sprint de Plymouth a Saint-Malo y una manga oceánica de Saint-Malo a Lisboa.

Aunque los puntos no van a contar para la Volvo Ocean Race propiamente dicha, la Etapa Cero ha sido una manera excelente de testar cientos de factores antes del inicio de la regata, tal y como destacaba al patrón del MAPFRE, Xabi Fernández. “La Etapa Cero ha sido muy interesante, hemos entrenado mucho durante el invierno y creo que hemos visto que navegamos muy bien. Ha sido la primera vez que teníamos a Joan Vila como navegante y ha trabajado francamente bien con el equipo”, afirmó.

Precisamente Joan Vila ha sido una de las piezas clave para el excelente rendimiento del MAPFRE. El navegante catalán, que no competía en la regata desde la edición de 2001-02 (cuando la ganó con el Illbruck) ha demostrado que es uno de los mejores del mundo en su puesto, y ha acertado en prácticamente todas las decisiones. Además, el trabajo de la tripulación ha estado al mismo nivel de brillantez.

En la última prueba que ha concluido en la mañana de este miércoles, el Vestas 11th Hour Racing de Charlie Enright y el team AkzoNobel de Simeon Tienpont y Chuny Bermúdez de Castro pudieron adelantar a MAPFRE en los últimos minutos. “Puede que nunca tengamos otra así, con lo que vamos a disfrutarlo”, dijo Enright. ” Hemos ido mejorando cada día y es agradable ver que la mejora se manifiesta en forma de una victoria. Todavía tenemos mucho que trabajar, pero nos da mucha confianza en el proceso a medida que avanzamos”.

Tanto para los equipos más experimentados como para las nuevas incorporaciones, la Etapa Cero ha sido una prueba muy valiosa. Han tenido condiciones océanicas muy potentes, como pasó en la Around the Island Race, una regata tan histórica como competitiva, la Rolex Fastnet Race, un rápido sprint de Plymouth a Saint-Malo y una agonizante competencia en la bajada hacia Lisboa que acabó antes de tiempo por la ausencia de viento.

El siguiente gran objetivo está a 53 días: será la etapa prólogo entre Lisboa y Alicante, con lo que ahora es momento para que los equipos completen sus entrenamientos, sus compromisos con los patrocinadores y hagan los cursos de seguridad.

En un par de meses, todos tienen una cita en Alicante, con 45.000 millas de navegación por delante y la certeza de que todo puede pasar en el mayor reto para un equipo en el deporte profesional.

General final de la Etapa Cero:

1. MAPFRE 29 puntos

2. Dongfeng Race Team 24

3. Team Brunel 23

4. team AkzoNobel 22

5. Vestas 11th Hour Racing 20

6. Turn the Tide on Plastic 13

7. Sun Hung Kai Scallywag 9

VOR 2017-18, Etapa Cero. Mapfre sigue marcando el camino.


© Brian Carlin/Volvo Ocean Race.

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13 de agosto de 2017

El MAPFRE prolonga su dominio en la Etapa Cero

El equipo español se impone en un apretado duelo con el Vestas 11th Racing y saldrá primero en la segunda parte de la última prueba, que arranca este lunes a las 1100 (hora peninsular española)

Los siete veleros que conforman la flota actual de la Volvo Ocean Race ya han completado la primera parte de la cuarta prueba de la Etapa Cero, un sprint de 25 millas náuticas en la que han alcanzado una velocidad máxima de 10 nudos debido a los flojos vientos que han obligado a dividir la prueba en dos partes.

El MAPFRE ha mantenido las excelentes prestaciones que está mostrando en esta primera fase de entrenamientos de la Volvo Ocean Race. El equipo español libró un reñido duelo con el Vestas 11th Hour desde la línea de salida, en el que se impusieron por menos de media milla al final.

Xabi Fernández, su patron, está muy satisfecho con el rendimiento de su equipo en esta fase de preparación. “La Etapa Cero ha sido muy buena para nosotros. Aún nos queda la última prueba entre Saint-Malo y Lisboa, por lo que no ha terminado todavía, pero estoy muy contento con el equipo, el barco, todo parece estar funcionando. Creo que sería un error decir que el trabajo duro se ha acabado, lo cierto es que está empezando. La Etapa Cero ha sido más intensa de lo que habríamos esperado, con lo que ahora queremos llegar a Lisboa. ¡Quién sabe lo que puede pasar hasta entonces!”.

Tras ir de forma neutralizada hasta Chaussé de Sein, iniciarán este lunes por la mañana la segunda parte de forma escalonada en función del tiempo realizado en la primera. Comenzarán con ligeros vientos del sur que de desvanecerán rápidamente y luego volverán desde el oeste.

La flota negociará el paso de un frente frío el martes por la mañana y el nuevo viento les conducirá hacia una carrera de resistencia hasta cabo Finisterre, la punta noroeste de España.

Después de negociar el estrecho canal entre el Cabo de Finisterre y la zona de exclusión de tráfico marítimo, tendrán una ruta bastante sencilla por la costa portuguesa. Aquí no hay estrategias que valgan, sólo velocidad pura antes de sacar el freno de mano en el río Tajo adentrarse hacia el centro de Lisboa.

La clasificación general de la Etapa Cero a falta de esta cuarta etapa es:

1. MAPFRE 23 puntos

2. Team Brunel 20

3. Dongfeng Race Team 19

4. Team AkzoNobel 15

5. Vestas 11th Hour Racing 12

6. Turn the Tide on Plastic 9

7. Sun Hung Kai/Scallywag 7

El equipo que acumule más puntos será el ganador de la Etapa Cero, aunque estos resultados no contabilizarán para la clasificación de la Volvo Ocean Race, que comenzará el 22 de octubre en Alicante.

VOR 2017-18 Etapa cero, tercera prueba. Mapfre gana con autoridad.


copyright Jen Edney/Volvo Ocean Race

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11 de agosto de 2017
El MAPFRE arrasa en la tercera manga de la Etapa Cero

El velero español se impone en Saint Malo con otra exhibición de navegación y velocidad

El MAPFRE sigue dando muestras de poderío en la Etapa Cero de la Volvo Ocean Race. Es cierto que no puntúa para la regata, pero las sensaciones que están dando Xabi Fernández y su tripulación están siendo excelentes a estas alturas del proceso. Los españoles tenían una ventaja de siete millas sobre el segundo cuando cruzaron la línea de meta a las 0829 UTC cerca de Saint-Malo, aunque tenían la regata ganada desde mucho antes.

El team Brunel encabezaba el grupo perseguidor, seguido por Dongfeng Race Team y Vestas 11th Hour Racing; ese era exactamente el mismo orden que tenía la flota en el momento clave en el que se decidió la regata.

Cuando la flota comenzó la tercera prueba de la Etapa Cero en Plymouth, el MAPFRE se lanzó al sur con el Vestas 11th Hour Racing y el Turn the Tide en Plastic, mientras que los otros eligieron una ruta por la costa que requería una agotadora secuencia de trasluchadas. Cuando la flota se volvió a juntar, la opción del sur había sido la buena y tanto Brunel como Dongfeng Race Team cambiaron de lado y eligieron la opción sur con MAPFRE y Vestas 11th Hour Racing.

La flota entonces tuvo que lidiar con una barrera de vientos ligeros que bloquearon la ruta. Las calmas eran más estrechas en el sur y los cuatro barcos que habían apostado por esta opción bajaron de velocidad pero continuaron moviéndose, mientras que Sun Hung Kai / Scallywag retrocedió con la marea, completamente en calmado. A las 1700 UTC, la flota aún estaba agrupada. Dos horas más tarde, Sun Hung Kai / Scallywag apenas se había movido, pero MAPFRE, el primero en llegar al viento nuevo, estaba a medio camino a través de la bahía de Lyme y cruzaba a 16 nudos.

Después de pasar por los needles (un hito que ya conocemos bien, después de haber aparecido tanto en la Around the Island como en la Rolex Fastnet) y una por el Canal de la Mancha, la emoción esperaba en la zona de aceleración de marea junto a la costa francesa. Como si se subieran en una pasarela mecánica de las de los aeropuerto, las velocidades de cada barco saltaron de los 13 nudos a los 19 en un periquete.

A partir de ahí, el MAPFRE ya no tuvo rivales y completó las aproximadamente 250 millas del recorrido en 18 horas, 29 minutos y 50 segundos.

Xabi Fernández, patron del equipo español, estaba encantado a la conclusion de la prueba. “Muy buen resultado para nosotros, ha sido una etapa muy buena para nosotros de principio a fin. Escogimos bien al irnos lejos de tierra, encontrando buen viento y buena corriente, mientras veíamos a los otros equipos luchar con la corriente. Estoy muy contento con nuestro resultado. Estamos viendo que la velocidad de los equipos es similar y creo que las victorias se decidirán por pequeños detalles”, afirmó.

Los equipos completarán la Etapa Cero rumbo a Lisboa el domingo en la última manga antes de que la Volvo Ocean Race comience de verdad.

VOR 2017-18 y el golpe de marketing que faltaba. Peter Burling correrá con el Team Brunel.

Fuente info VOR

10 de agosto de 2017
Peter Burling también se suma a la Volvo Ocean Race y ficha por el Team Brunel

La estrella neocelandesa sigue los pasos de su compañero de éxitos y fatigas Blair Tuke, que firmó por el MAPFRE

La Volvo Ocean Race ya tiene en su seno a las dos grandes figuras de la última edición de la Copa América: los neocelandeses Peter Burling y Blair Tuke, que antes de liderar a su país a la victoria en la competición, venían de ganar los Juegos Olímpicos de 2016 como pareja en la clase 49er.

El Team Brunel ha anunciado hoy el fichaje de Burling, que va a debutar en la tercera prueba de la Etapa Cero que va a llevar a la flota desde Plymouth hasta Saint Malo.

Burling sigue así los pasos de Tuke, que tras fichar por el MAPFRE a mediados de julio, lleva varias semanas navegando a las órdenes del patrón Xabi Fernández.

“¡Va a ser increíble competir contra Tukey! Tenemos un enorme respeto por la habilidad y el talento del otro, y somos nuestros mayores fans. Ambos tenemos la posibilidad de adquirir una enorme experiencia para nuestros objetivos futuros. Seguro que compartiremos unas cuantas historias y unas cuantas cervezas en todas las paradas”, afirmó.

“Ya he navegado mucho contra Blair en el pasado; ahora creo que está disfrutando mucho del tiempo que lleva a bordo del MAPFRE. Blair estuvo hablando con ellos durante la Copa América, pero yo prefería esperar hasta después de la copa para ver qué opciones podía tener en el futuro y decidir después. Tomé la decisión hace muy poco, y eso que siempre he querido hacer esta regata, pero quería asegurarme de que todo funcionara y que pudiera seguir navegando al mismo tiempo en barcos pequeños”, añade.

Bouwe Bekking, patron del Team Brunel, estaba encantado después de que Peter Burling se decidiera a firmar por ellos. “Creo que otros equipos también se pusieron en contacto con él, pero hemos estado muy tranquilos al respecto. Él parece ser también un tipo muy tranquilo, con lo que es una noticia fantástica que nos eligiera”, dijo.

La Volvo Ocean Race sale de Alicante el 22 de octubre y recorrerá 45.000 millas náuticas (83.000 kilómetros) alrededor del mundo, visitando un total de 12 ciudades sede. Brunel y MAPFRE son dos de los siete equipos confirmados hasta la fecha.

Rolex Fastnet Race 2017. La batalla de los VOR65 fue para Dongfeng Race Team.


© On board Dongfeng.

Fuente info VOR

9 de agosto de 2017

El Dongfeng se impone al MAPFRE en la Fastnet por 56 segundos tras dos días y medio de regata

Una racha de 20 nudos permitió al equipo chino superar al español en los últimos instantes aprovechando una vela más pequeña

El Dongfeng Race Team se ha llevado una emocionantísima victoria en la segunda prueba de la Etapa Cero, en la que la flota de la Volvo Ocean Race ha competido en la Rolex Fastnet Race, al imponerse por tan solo 56 segundos en la línea de meta al MAPFRE.

La batalla en la última noche entre el Dongfeng y MAPFRE ha sido a cara de perro. Pese a que ambos veleros dominaron la salida, ha habido múltiples alternancias en el liderato a lo largo de los más de dos días y medio en los que han competido sin descanso, pero chinos y españoles llegaron a la última noche dominando la flota.

El MAPFRE encaraba las últimas millas en cabeza, pero en el último suspiro entró un chubasco inesperado y el Dongfeng pudo superar a los españoles gracias a que llevaba una vela más pequeña que permite un mejor rendimiento en condiciones superiores a los veinte nudos.

Pese a ello, el patrón del MAPFRE, Xabi Fernández, estaba encantado con el rendimiento de su equipo. “La regata para nosotros ha sido muy buena y tenemos que estar contentos- Ha sido súper dura, súper intensa, ha habido un montón de cambios de posiciones y sobre todo este último día desde Fastnet hasta Plymouth hemos tenido de todo. Ha sido un poco más loco de lo que esperábamos, con mucho chubasco, mucho cambio de viento y creo que lo hemos hecho todo el día muy bien hasta estar primeros. Al final estábamos con la vela grande, ha entrado una racha de 20-22 nudos y el Dongfeng venía con una vela más pequeña y no hemos podido aguantarle. Es una pena, pero hay que darse cuenta de que hemos hecho una regata muy buena y nos quedamos con eso”, afirmó.

El resto de la flota de la Volvo Ocean Race también tuvo un gran rendimiento teniendo en cuenta el poco tiempo de entrenamiento que llevan algunos de los equipos, ya que los siete veleros cruzaron la línea de meta en menos de 40 minutos. El team Akzonobel, en el que navega Chuny Bermúdez de Castro, fue cuarto tras haber liderado la regata en varias fases de la misma.

Clasificación de los Volvo Ocean 65s en la Rolex Fastnet Race

1-Dongfeng Race Team: 2 días 15 horas 38 minutos 10 segundos

2-MAPFRE: 2 días 15 horas 39 minutos 06 segundos

3-Team Brunel: 2 días 15 horas 45 minutos 47 segundos

4-team AkzoNobel: 2 días 15 horas 52 minutos 40 segundos

5-Vestas 11th Hour Racing: 2 días 16 horas 09 minutos 11 segundos

6-Sun Hung Kai/Scallywag: 2 días 16 horas 13 minutos 53 segundos

7-Turn the Tide on Plastic: 2 días 16 horas 17 minutos 32 segundos

Clasificación de la Etapa Cero tras 2 de las 4 pruebas:

MAPFRE 15 puntos

Dongfeng Race Team 13

Team Brunel 13

team AkzoNobel 11

Vestas 11th Hour Racing 7

Turn the Tide on Plastic 6

Sun Hung Kai/Scallywag 5

Quedan otras dos pruebas en la Etapa Cero. El jueves, la flota navegará desde Plymouth a Saint-Malo, en Francia. Tras una Pro-Am Race no puntuable el sábado, los equipos completarán el programa con una última manga entre Saint-Malo y Lisboa, que empezará el domingo.

Al final se proclamará un ganador de la Etapa Cero, aunque la puntuación no se tendrá en cuenta para la Volvo Ocean Race.