VOR 2017-18. Drama a bordo del Sun Hung Kai/Scallywag. Caída al agua y rescate de Alex Gough.

Fuente info VOR

Leg 4, Race Day 13 — 14 January, 2018

Man overboard on leg leader Sun Hung Kai/Scallywag

Following a dramatic man overboard recovery on Sunday, Sun Hung Kai/Scallywag retain their lead in the race to Hong Kong…

Sun Hung Kai/Scallywag retain the lead in Leg 4 of the Volvo Ocean Race, despite a dramatic man overboard scenario on Sunday.

Crew member Alex Gough was washed overboard by a wave during a sail change, near midday local time on Sunday afternoon, in winds of 15-20 knots.

The team swung into recovery mode, and Gough was back on board within seven minutes, unharmed. Scallywag resumed racing immediately.

“He went out on the outrigger, I was driving, and we went off a big sea and it picked him up threw him off, like a horse,” skipper David Witt said.

“The main thing is, we got him back on board. He’s safe. But I think it’s shown everyone how hard it is to see the guy in the water. Even on a sunny day, 18 knots of wind… You wouldn’t want to be doing this in 20 knots in the dark.”

Gough wasn’t wearing a harness or a lifejacket. Witt says he should have been tethered, or at minimum have told the helmsman what he was doing, before he went outside the lifelines on the outrigger.

“I was pretty stupid, but luckily the guys were on to it. They turned around bloody quickly,” Gough said. “I’m good. I’m fine. It was a bit scary… But off we go again.”

The manoeuvre cost the team some miles, but they had a few to spare, and still lead the fleet on the fast charge westward towards Hong Kong, now just over 2,000 nautical miles away.

Dongfeng Race Team and team AkzoNobel continue to take a northerly option in comparison to the rest of the fleet, but to this point, are not seeing significantly different weather conditions.

MAPFRE has worked well to push out some 30 miles ahead of Turn the Tide on Plastic and Team Brunel but remains at least 150 miles directly behind Scallywag and with some work to do to reel in the leaders as the fleet winds and weaves through the islands, islets and atolls of Micronesia.

Leg 4 – Position Report – Sunday 14 January (Day 13) – 13:00 UTC

VOR 2017-18. Fin a los Doldrums, Micronesia en el horizonte.


© Sam Greenfield/Volvo Ocean Race

Fuente info VOR

13 de enero de 2018

Adiós a los Doldrums; ahora el peligro se llama Micronesia

La flota de la Volvo Ocean Race alcanza por fin los alisios y se encuentra con un nuevo reto en las próximas horas: pasar sin daños por los arrecifes de Micronesia, ya que el routing les lleva directamente entre las islas

La cuarta etapa de la Volvo Ocean Race se ha convertido en un auténtico reto para las tripulaciones. La exigencia ha cambiado totalmente de forma con respecto al Océano Sur; ahora el peligro no son los vientos huracanados ni las icebergs, sino una serie de complicaciones tácticos y estratégicos que ponen a prueba la dureza mental de las tripulaciones.

En las últimas horas, los siete barcos en competición han dejado atrás el infierno de los Doldrums, con su calor infernal, su ausencia de viento y sus chubascos repentinos, y ya se han subido a la autopista de los alisios que les acompañará prácticamente hasta Hong Kong.

Sin embargo, los tripulantes no pueden simplemente pisar el acelerador y relajarse: en menos de 24 horas, el routing (el recorrido previsto por el ordenador en función del parte meteorológico) les sitúa pasando justo por el centro de las islas de la Micronesia, que tienen un sinfín de peligros encerrados, principalmente en forma de arrecifes.

Antes de ello, una nube descomunal dividió aún más a la flota entre este y oeste y dejó al MAPFRE en una situación ciertamente complicada. Los equipos más orientales, Vestas 11th Hour Racing, Dongfeng Race Team y team AkzoNobel son los que dominan la flota en estos momentos, con el equipo español a unas 100 millas por su popa.

La situación es complicada para Xabi Fernández y sus hombres, pero si algo han dejado claro en esta edición de la regata es que tienen una capacidad de recuperación y remontada asombrosa. “la cabeza de la flota con Vestas, Dongfeng y AkzoNobel se ha escapado, asi que intentaremos ir a por el cuarto puesto del Scallywag en las millas que faltan hasta Hong Kong”, afirmaba Xabi Fernández.

Por detrás, tanto el Turn the Tide on Plastic como el Team Brunel están agazapados a la espera de cualquier error de los barcos que tienen por delante para intentar mejorar posiciones.

Mientras tanto, el rey Neptuno siguió rindiendo su visita a los novatos que aún tenían que ofrecerle su tributo, con su habitual peaje en forma de raciones de comida podrida y cortes de pelo ‘artísticos’ entre todos los que cruzaban el Ecuador por primera vez.

VOR 2017-18. Poniendo a prueba la paciencia.


© Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

Fuente info VOR

9 de enero de 2018

Bienvenidos al infierno de los Doldrums

A medida que la Etapa 4 de la Volvo Ocean Race se acerca a su punto, los recuerdos congelados del Océano Sur están cada vez más enterrados en las mentes de las tripulaciones.

Con cada milla que la flota sube hacia el norte a través del Pacífico Sur, también aumentan la temperatura tanto del aire como del agua de forma rotunda.

Atrás quedaron los días de usar innumerables capas de trajes especiales para el agua y el frío extremo en un intento desesperado de mantenerse caliente y seco. La vestimenta de los tripulantes ya es más hawaiana que polar, con las bermudas y la manga corta tomando de nuevo el protagonismo.

Los regatistas de la Volvo Ocean Race ya están luchando contra el calor extremo, un mal que aumentará a medida que se acercan al Ecuador.

La falta de viento en ños Doldrums solo agrava el problema, ralentizando su progreso a través de una de las zonas climáticas más críticas para los navegantes.

Por lo general, el viento más suave le brinda a los regatistas la oportunidad de descansar antes del siguiente gran ataque a los alisios, pero no hay respiro por el calor: es incluso más asfixiante dentro del barco que en la cubierta.

A Phil Harmer, de Vestas 11th Hour Racing, se le podía ver una sonrisa irónica a miles de millas mientras relataba su experiencia. “Es una estancia realmente agradable y cómoda con 50 grados centígrados dentro y unos 47.8 grados en la cubierta”, dijo. “La temperatura del mar es de 32 grados, un placer. Incluso los que no están en guardia no quieren estar abajo”.

Ben Piggott, del Sun Hung Kai / Scallywag, el regatista más joven de la flota con solo 21 años de edad, agregó: “Es refrescante poder sentarse en la cubierta y no usar cinco capas de ropa, pero al mismo tiempo es muy frustrante porque no vamos a ningún lado “.

A las 1300 UTC, el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari encabezaba la clasificación de la Etapa 4 como la embarcación más occidental de la flota, con el Vestas 11th Hour Racing, el team AkzoNobel, el Dongfeng Race Team y el MAPFRE alineados a lo largo de un espacio de 15 millas.

Willy Altadill se armaba de paciencia desde el MAPFRE. “Ahora somos el barco mas al oeste, los únicos barcos a los que no vemos son Scallywag y Brunel. Los instrumentos no son muy precisos con tan poco viento, con lo que vas un poco a navegar sin ellos. Es un trabajo sin parar, un poco estresante también”.

Los líderes están tan pegados unos a otros que la mayoría de los barcos se ven el uno al otro después de 3,000 millas de competición.

El Team Brunel estaba solo a 11 millas de la popa del Turn the Tide, mientras que el Scallywag estaba a unas 30 millas de distancia.

Aunque Hong Kong se encuentra a unas 3.000 millas al noroeste de la flota, el objetivo a corto plazo es ir hacia el norte lo más rápido posible para alcanzar los vientos alisios.

Una vez dentro de ese viento estable, los equipos podrán dirigir sus proas hacia la izquierda, apretar los aceleradores y comenzar a tragar millas hasta el final de la Etapa 4. Pero este respiro aún está a unas 36 horas de distancia.

VOR 2017-18. Dongfeng Race Team y team AkzoNobel hacen diferencia por el Este.


© Sam Greenfield/Volvo Ocean Race

Fuente info VOR

4 de enero de 2018

Dongfeng y AkzoNobel aprovechan su apuesta por el Este

Ambos equipos lideran la flota con el MAPFRE en quinto lugar a 37 millas de los líderes

El Dongfeng Race Team y el team AkzoNobel han logrado abrir las primeras diferencias en la Etapa 4 tres días después de la salida desde Melbourne en su intento de dinamitar la competición prácticamente desde su inicio.

Ambos equipos, además del Turn the Tide on Plastic, optaron por salir más hacia el oeste en busca del impulso de una corriente del norte, dejando a las cuatro tripulaciones restantes acariciando la costa australiana.

Veinticuatro horas después, Dongfeng y AkzoNobel han acumulado un saludable colchón de 34 millas náuticas a la cabeza de la flota, mientras que el Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari ocupa el tercer lugar.

Aunque aún es muy pronto ya que la etapa consta de 6.000 millas desde Melbourne a Hong Kong, estos pequeños avances han dado a los mejores equipos un enorme estímulo anímico.

“Ahora hay una gran brecha entre nosotros y MAPFRE y Vestas 11th Hour Racing”, dijo Franck Cammas, a bordo del Dongfeng para la Etapa 4 como navegante para reemplazar al lesionado Pascal Bidegorry.

“Estamos contentos con nuestras elecciones de ayer. Pensamos en el riesgo antes de la salida, y esta es la ruta que queríamos. Seguimos nuestro plan, y es bueno para nuestra confianza “.

Los ánimos estaban igual de altos en AkzoNobel, especialmente teniendo en cuenta el desafío que afrentaron en la Etapa 3 cuando una mala trasluchada acabó con el carril del mástil arrancado.

La tripulación de Simeon Tienpont estaba a solo 2.2 millas detrás de Dongfeng, e iba casi tres nudos más rápido en el parte de posiciones de las 1300 UTC, con la flota a la altura de Brisbane.

“Me siento realmente bien por poder competir con gente como Dongfeng y MAPFRE, y a veces más rápido”, dijo Chris Nicholson desde el AkzoNobel. “La pregunta ahora está en si podemos mantener la distancia. Han demostrado que pueden ir constantemente a este nivel día tras. Han demostrado ser muy sólidos. Creo que podemos, pero todavía tenemos que esforzarnos mucho “.

Dee Caffari, patrona del Turn the Tide, tuiteó: “Dos buenos informes de posición hacen un equipo feliz”.

Si bien la velocidad de los barcos aún rondaba los 20 nudos hoy, el pronóstico sugiere que el viento caerá en los próximos días: malas noticias para los líderes, pero una buena oportunidad para el grupo perseguidor.

La clave para los que están cerca de la costa será el momento en el que vuelvan a ir amurados a babor.

“Al principio no esperábamos perder mucho, pero las cosas no nos han ido bien en las últimas 24 horas”, admitió Xabi Fernández, patrón del quinto clasificado MAPFRE, a unas 37 millas de los líderes.

“Pero una cosa es segura, seguimos luchando cada ola y sabemos que tendremos la oportunidad de volver en esta etapa. Queda mucho y es muy complicado “.

VOR 2017-18. Etapa cuatro Melbourne – Hong Kong en marcha.


Repetición completa de la salida en Melbourne.

© Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

© Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

Fuente info VOR

2 de enero de 2018

El Vestas 11th Hour Racing es el líder tras una igualadísima salida desde Melbourne

La Etapa 4 de la Volvo Ocean Race ya está en marcha. Tras un recorrido de unas 20 millas en las cercanías de la salida, la flota ya se dirige a mar abierto

En los primeros bordos, el líder de la Volvo Ocean Race, el MAPFRE, se puso a la cabeza de la flota desde el pistoletazo de salida durante el recorrido de unas 20 millas que hicieron los barcos por la bahía de Port Phillip en Melbourne en la etapa 4 que les llevará hasta Hong Kong.

Pero la competición estuvo muy igualada desde el inicio, y cuatro horas después de la salida, cuando la flota luchaba contra un complicado estado de la mar para despejar la estrecha entrada a la bahía, el Vestas era el 11th Hour Racing se puso en primer posición, con el barco español muy cerca en segundo lugar y el Team Brunel tercero.

La Etapa 4 es un tramo de 6.000 millas náuticas desde la costa este de Australia, pasando por el Mar de Coral y subiendo el norte hasta Hong Kong, en la que será la primera vez que la Volvo Ocean Race visita el histórico asiático.

Para el Vestas 11th Hour Racing, que tiene al gallego Chuny Bermúdez de Castro como uno de sus puntales, es un comienzo ideal tras haber cambiado de patrón. Mark Towill ha asumido este papel en la Etapa 4 después de que Charlie Enright haya regresado a casa para atender una emergencia médica familiar. Para Towill y su equipo, que ganaron la Etapa 1, esta es una oportunidad para presionar al líder de la regata, el MAPFRE español.

“Esta etapa es muy difícil y las opciones estarán abiertas”, dijo Xabi Fernández justo antes de salir del pantalán. “Apretaremos el barco desde el principio para seguir delante … El barco y la tripulación están en buena forma, hemos descansado bien y estamos listos para volver”.

Por su parte, el jefe de guardia Pablo Arrarte esbozaba el inicio de la etapa. “Las primeras 24 horas va a ser bastantes intensas. Vamos a tener 20-25 nudos, bastante ola y muchas maniobras también. Más o menos hasta Sydney parece que tenemos que mantenernos un poco cerca de costa, haciendo muchas trasluchadas. Como estamos descansados y serán las primeras 24 horas, ni tan mal”.

Por último, Willy Altadill bromeaba con escapar directamente a Brasil. ” ¡Si fuéramos directos Brasil no estaría mal! (risas). Para el cuerpo siempre es más fácil no aguantar el frío y el agua, pero está claro que la etapa va a tener partes complicadas y no puedes ir con la mentalidad de que va a ser muchísimo más fácil”.

La ETA (hora estimada de llegada) a Hong Kong será más fiable después de que los barcos pasen por los Doldrums, pero se prevé que sea entre el 20 y el 21 de enero.

Etapa 4 – Parte de posiciones – Martes 2 de enero (Día 1) – 07:20 UTC

1. Vestas 11th Hour Racing — distancia a la meta – 5,532.6 millas náuticas
2. MAPFRE +0.3
3. Team Brunel +0.7
4. Dongfeng Race Team +0.9
5. Turn the Tide on Plastic +1.4
6. Sun Hung Kai/Scallywag +2.6
7. team AkzoNobel +3.9

VOR 2017-18 etapa 4. Team Mapfre, único equipo sin cambios en la tripulación.


© Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

Fuente info VOR

No change for the leaders as crew lists released for Leg 4

The teams will welcome 19 new sailors on board as the crew lists get finalised for Leg 4…

The leaders of the Volvo Ocean Race, MAPFRE, will make no changes to the crew that won Leg 3, as they prepare to race from Melbourne to Hong Kong when Leg 4 starts on Tuesday January 2.

It’s a much different story elsewhere in the fleet where significant swaps are taking place. Some are scheduled rotations, while others have been forced by injury or for other reasons.

In total, 19 sailors are rotating on board for Leg 4, with 18 coming off (SHK/Scallywag is racing with one additional crew for this leg). A dozen will be seeing their first action of this edition of the Volvo Ocean Race and several had to complete a survival at sea refresher course on site in Melbourne.

The two teams sitting on equal points behind MAPFRE, Dongfeng Race Team and Vestas 11th Hour Racing, for example, will each be making notable changes.

Vestas 11th Hour Racing skipper Charlie Enright will miss Leg 4 as he and his family deal with an on-going medical situation. Enright plans to re-join the team in Hong Kong while Mark Towill has been nominated as skipper for the leg.

“The depth and solidarity of our team is what’s allowing me to take some time away to focus on my family. I think this is a real testament to what Mark and I have been able to put together,” said Enright from back home in Rhode Island, USA.

“I know that under the leadership of Mark and navigator Simon Fisher, the team is in good hands, and I look forward to getting back with the group in Hong Kong.”

Phil Harmer and Hannah Diamond will return to the Vestas 11th Hour Racing crew for Leg 4, while Jena Hansen rotates off the boat.

Dongfeng Race Team is replacing injured navigator Pascal Bidégorry with previous Volvo Ocean Race winning skipper and America’s Cup skipper Franck Cammas.

“Franck is joining the crew because of Pascal’s injury, which is not good news for us because Pascal has been a key element of the team since the beginning,” said skipper Charles Caudrelier. “Franck was available and he was ready as a back-up – we had already spoken about his wish to participate if he could help.”

Daryl Wislang also returns to the team while Justine Mettraux sails her first leg on board and Chen (Horace) Jinhau rotates into the crew.

On the fourth-placed Team Brunel, four of nine sailors will be swapped out.

Rome Kirby (USA) and Sam Newton (AUS) join the team, in addition to race veteran and match race champion Sally Barkow (USA) who is replacing the injured Annie Lush, and the Danish sailor Jens Dolmer, who has sailed with skipper Bouwe Bekking on many of his campaigns. This foursome will replace Louis Balcaen, Annie Lush, Alberto Bolzan and Peter Burling.

On fifth-placed Sun Hung Kai/Scallywag, Libby Greenhalgh joins the team as navigator, replacing the injured Antonio Fontes, and Australian yachting legend Grant Wharington joins the team for the first time, along with rookie Trystan Seal. This will be the first leg Scallywag races with nine sailors on board.

Team AkzoNobel will have had the shortest time ashore, having only finished Leg 3 on January 27. But skipper Simeon Tienpont is confident his team is ready to get back to work.

Rotating back on board are Peter van Niekerk and Luke Molloy, who are in for Alex Pella and Justin Ferris. And Emily Nagel will take this leg off, replaced by Cécile Laguette.

Dee Caffari’s Turn the Tide on Plastic will have veteran navigator Brain Thompson on board for the first time, as Nico Lunven takes a well-deserved break. Annalise Murphy returns for Bianca Cook and Bernardo Freitas rotates on board for Lucas Chapman.

Leg 4 is scheduled to start in Melbourne at 2pm local time on 2nd January (0300 UTC on 2 January).

Leg 4 Crew Lists:

Dongfeng Race Team

Skipper – Charles Caudrelier FRA
Navigator – Franck Cammas FRA
Watch Captain – Daryl Wislang NZL
Watch Captain – Jérémie Beyou FRA
Crew/trimmer – Kevin Escoffier FRA
Crew/trimmer – Justine Mettraux SUI
Crew/trimmer – Carolijn Brouwer NED
Crew/bowman – Jackson Bouttell AUS/GBR
Crew/bowman – Chen (Horace) Jinhao CHN
OBR – Martin Keruzore FRA

team AkzoNobel

Skipper – Simeon Tienpont NED
Navigator – Jules Salter GBR
Watch Captain – Chris Nicholson AUS
Crew – Peter van Niekerk NED
Crew – Brad Farrand NZL
Crew – Nicolai Sehested DEN
Crew – Cécile Laguette FRA
Crew – Martine Grael BRA
Crew – Luke Molloy AUS
OBR – Sam Greenfield USA

Team Brunel

Skipper – Bouwe Bekking NED
Navigator – Andrew Cape GBR
Bowman – Carlo Huisman NED
Helm-trimmer – Jens Dolmer DEN
Helm-trimmer – Kyle Langford AUS
Helm-trimmer – Sam Newton AUS
Helm-trimmer – Rome Kirby USA
Helm-trimmer – Sally Barkow USA
Helm-trimmer – Abby Ehler GBR
OBR – Yann Riou FRA

Team Sun Hung Kai/Scallywag

Skipper – David Witt AUS
Navigator – Libby Greenhalgh GBR
Watch Captain – Luke Parkinson AUS
Crew – Alex Gough AUS
Crew – Annemieka Bes NED
Crew – Benjamin Piggott AUS
Crew – John Fisher GBR
Crew – Grant Wharington AUS
Crew – Trystan Seal GBR
OBR – Konrad Frost GBR

Turn the Tide on Plastic

Skipper – Dee Caffari GBR
Navigator – Brian Thompson GBR
Watch Captain – Martin Strömberg SWE
Watch Captain – Liz Wardley AUS
Crew – Elodie Mettraux SUI
Crew – Francesca Clapcich ITA
Crew – Annalise Murphy IRL
Crew – Bernardo Freitas POR
Crew – Bleddyn Mon GBR
Crew – Frederico Melo POR
OBR – Brian Carlin IRL

Vestas 11th Hour Racing

Skipper – Mark Towill USA
Navigator – Simon Fisher GBR
Crew – Roberto ‘Chuny’ Bermúdez de Castro Muñoz ESP
Crew – Phil Harmer AUS
Crew – Nick Dana USA
Crew – Tom Johnson AUS
Crew – Tony Mutter AUS
Crew – Stacey Jackson AUS
Crew – Hannah Diamond GBR
OBR – Amory Ross USA

MAPFRE

Skipper Xabi Fernández ESP
Navigator – Juan Vila ESP
Watch Captain – Pablo Arrarte ESP
Watch Captain – Rob Greenhalgh GBR
Crew – Louis Sinclair NZL
Crew – Blair Tuke NZL
Crew – Willy Altadill ESP
Crew – Sophie Ciszek AUS/USA
Crew – Tamara Echegoyen ESP
OBR – Ugo Fonolla ESP